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Un robot à pattes qui adapte sa démarche au terrain

walking robot [1]Des scientifiques de Göttingen en Allemagne ont développé un robot marcheur à six pattes qui sait modifier sa démarche en fonction de l’état du terrain (lisse, rugueux, incliné, etc.) ou des les premiers signes d’échec dans son déplacement.

Il dispose même d’un mode « panique » pour booster son avance en cas de soucis. Quand il ne peut pas bouger librement, il essaie  les démarches qu’il a appris seul et sélectionne la meilleure pour la situation, se libérant ainsi tout seul s’il se retrouve coincé.

Permettre aux robots de choisir la démarche adaptée aux différentes textures de surfaces ou de leur inclinaison n’est pas aisé. Certains utilisent des démarches préprogrammées, tandis que d’autres utilisent des logiciels utilisant des algorithmes « génétiques » pour « évoluer » directement vers la bonne démarche. Mais ces deux techniques nécessitent d’embarquer beaucoup de puissance de calculs informatisés.

Silke Steingrube du Bernstein Centre for Computational Neuroscience et ses collègues ont eu une approche différente. Ils ont opté pour un réseau neural, un système informatique qui utilise les résultats de ses précédentes décisions du robot pour qu’il apprenne de ses expériences.

Leur robot a six jambes à trois articulations, toutes équipés de plusieurs capteurs, les 18 moteurs étant donc gérés par le réseau neural.

[ Bernstein Centre for Computational Neuroscience [2] via sciencedaily [3]; newscientist [4] ]